fbpx

Anni Pohto

Anni Pohto on laulaja-lauluntekijä, joka julkaisi hiljan uuden kappaleensa “DEEP” tulevalta albumiltaan “The Rising”. Muusikkouden lisäksi hän on valtiotieteilijä, joka puhuu intohimoisesti nais- ja rauhankysymysten puolesta, ja uskoo musiikin ja emotionaalisen älykkyyden voimaan niin yksilöiden kuin yhteisöjen voimauttamisessa.

Kerro vähän itsestäsi!

Olen laulaja-lauluntekijä. Julkaisin juuri ensimmäisen kappaleen nimeltä “DEEP” tulevalta The Rising -albumiltani. Musiikintekijyyden lisäksi olen valtiotieteilijä, opiskelin maailmanpolitiikan tutkimusta ja turvallisuuskysymyksiä Helsingin yliopistossa.

Musiikkini perustana on perinteinen laulunkirjoitus ja 90-luvun hip hop, ripauksella nykyaikaista popmusiikkia. Aloin soittaa pianoa ja kirjoittaa lauluja 6-vuotiaana. Tutustuin jo varhain niin klassiseen kuin jazzmusiikkiin, ja luonnollisesti sain vaikutteita myös meidän kotimaisilta säveltäjiltä, kuten Jean Sibeliukselta ja Oskar Merikannolta, ja laulajilta ja lauluntekijöiltä, kuten Tapio Rautavaaralta ja Laila Kinnuselta. Hiljalleen elämä musiikin ympärillä muuttui yhä tavoitteellisemmaksi, kunnes tein ensimmäisen levytyssopimukseni parikymppisenä. Se yhteistyö ei lopulta oikein toiminut, mutta oli merkityksellinen vaihe polullani.

Työskennellessäni laulunkirjoittajana muille artisteille ja kompuroidessani suomalaisen musiikkiteollisuuden keskellä, päädyin sekä saamaan stipendin arvostettuun Berklee College of Music -yliopistoon Yhdysvaltoihin että pääsemään sisään opiskelemaan maailmanpolitiikan tutkimusta Helsingin yliopiston valtiotieteelliseen tiedekuntaan. Maailmani avautui niin ajattelun tasolla valtsikassa kuin sosiaalisten piirien kautta Bostonissa ja New Yorkissa, minkä jälkeen oli mahdotonta enää palata vanhaan.

Työskentelin indieartistin urapolullani vuosia ennen kuin EP:ni Redemption Street alkoi saada huomiota. “Stains” valittiin YleX:n viikon tehoksi. Nämä kokemukset ja aiempi yhteistyöni Pyhimyksen kanssa hänen Medium-albuminsa tiimoilta, jonka sävelsimme ja tuotimme yhdessä, tietyllä tavalla loivat ammatillista pohjaa nykyiselle uralleni.

Nyt olen alkanut julkaista uutta musiikkia. Nämä tulevan levyn laulut on kirjoitettu viimeisen kolmen, neljän vuoden aikana useissa paikoissa Suomessa, Keski-Euroopassa, Afrikassa ja Yhdysvalloissa, korostaen vanhaa sanontaa siitä, että musiikki on universaali kieli. Albumini on herätyskutsu ihmisillle, jotta he havahtuisivat omaan voimaansa. Albumi sukeltaa syvälle juuriimme ja mytologioihin samalla, kun se kommentoi ja pohtii niitä asioita, mitä maailmassa juuri tällä hetkellä tapahtuu. Kirjoitusprosessin myötä myös esi-isieni nimi, Pohto, nousi tietoisuuteeni, ja päätin lisätä sen taiteilijanimeni perään.

Ja vapaa-ajastasi?

Musiikin tekemisen ohella pyrin aktiivisesti toimimaan rauhanomaisemman ja kestävämmän maailman puolesta. Uskon, että voimme luoda rauhanomaisia ja turvallisia yhteiskuntia ainoastaan sisäisen rauhan kautta. Joten musiikin ja maailmanpolitiikan ohessa olenkin erittäin kiinnostunut itsen kehittämisestä: miten oppia elämään itsen kanssa armollisemmin ja luoda sellaisia rutiineja, jotka pahoinvoinnin sijaan tukevat hyvinvointiani.

Miten kuvailisit itseäsi?

Keskeisin piirteeni taitaa olla loputon haluni kasvaa, ymmärtää ja oppia niin itsestäni kuin tästä maailmasta. Joten taidan olla seikkailija! En kavahda hankalia tilanteita tai oloja, koska juuri ne yleensä määrittävät seikkailun.

Lisäksi olen ikuinen optimisti. Joskus aikaisemmin liiallinen toiveikkuus saattoi saada minut jäämään jumiin tilanteisiin tai ihmisiin, mutta nykyään ymmärrän tätä piirrettä paremmin. Sana “optimisti” tulee termistä “optimoida”: löytää kaikessa se paras, tärkein, oleellisin. Optimistina pyrin siis saamaan asioista esiin niiden parhaat puolet. Uskon, että niin kauan kuin pystyn säilyttämään kykyni löytää merkityksellisyyttä, kiitollisuutta, kauneutta ja kehitystä missä tahansa tilanteessa, tulen elämään omannäköistäni elämää, joka toivon mukaan myös jättää tämän planeetan edes hieman parempaan kuntoon kuin missä se oli tänne syntyessäni.

Mikä ajaa sinua eteenpäin ja tuo merkityksellisyyttä työhösi?

Uskon syvästi ihmisyyteen. Kun hoksasin, ettei musiikissani ollutkaan kyse minusta, vaan siitä miten voin palvella tätä maailmaa ja kuulijoideni tarpeita, kaikki muuttui. Olen täällä auttamassa ihmisiä havahtumaan heidän omaan voimaansa. Se tapahtuu kahdella tavalla: ensinnäkin musiikkini avulla voin inspiroida, voimauttaa ja ilahduttaa. Mutta se kaikki positiivisuus rakentuu hiekalle, mikäli me emme käsittele synkkyyttämme ja pimeitä puoliamme. Joten ilon ja kepeyden tavoittelun lisäksi on äärimmäisen oleellista kohdata oma pimeytemme neutraalisti, ilman arvostelua. Tästä myös kappaleeni “DEEP” kertoo.

Mitä arvostat (kunnioitat), mikä on sinulle arvokasta?

Kaikki on arvokasta! Ehkäpä se onkin niin päin, että miten sitä osaisi arvostaa kaikkea sitä, mitä on.

Mutta vastatakseni kysymykseen, kunnioitan elämää itseään sillä tavoin, että pyrin tukemaan elämän kukoistusta sen kaikissa muodoissa sen sijaan, että tuhoaisin sitä. Kiteytetysti tämä tarkoittaa siis niin oman kehon, luonnon, ihmisten, ympäristön, eli kaiken ja kaikkien kohtelemista kunnioituksella. Kun asiaa tarkemmin ajattelee, niin sehän on ihme, että olemme ylipäätään olemassa kaikkine huippukehittyneine laitteinemme ja systeemeinemme. Siinäpä riittää arvostamista.

Lisäksi mikä itselleni on erityisen arvokasta on rehellisyys. Haluan asioita, jotka ovat niin sanotusti totta. Ihmisiä, jotka ovat rehellisiä eivätkä teeskentele. Ruokaa, joka on oikeista raaka-aineista eikä mistään puristimesta. Tunteita, jotka ovat aitoja ja häpeilemättömiä. Olen kyllästynyt pinnalliseen pyrkimykseen tulla hyväksytyksi oman totuuden kustannuksella, sekä asioihin, jotka on tehty vain kuluttamiseen nopeasti, turruttavasti ja ilman keskittymistä.

Kuinka tasapainotat elämäsi ja löydät aikaa kaikkeen?

Kysymys on mielestäni vähän hassu. Olen tehnyt hyvin tietoisen päätöksen ohjata itseni ulos sellaisesta tyypillisestä asenteesta, että elämä nyt vain on stressaavaa ja kiireistä. (Toki kaikki me joskus olemme kiireisiä tai stressaantuneita, sitä en kiellä tai tuomitse.) Mutta sen sijaan että toistelen, että ei ole aikaa, koitan vain olla läsnä. Että mitä tahansa teenkin, yritän keskittyä siihen. Itselleni konkreettisen ajastimen käyttö (eli ns. pomodoro-tekniikka) on ollut hyvin hyödyllinen. Lisäksi elän aika yksinkertaista elämää. Syön simppeliä kasvisruokaa, ja päivittäiset tavoitteeni ovat aika yksinkertaisia. Pyrin aina muistuttamaan itseäni siitä isommasta kuvasta ennen kuin hyppään mihinkään tehtävään. Ei ole järkeä juosta täysiä, jos ei ole varma mihin suuntaan on menossa. Joten joka päivä koitan liikuttaa kehoani, keskittyä muutamaan käsillä olevaan työasiaan, käydä merkityksellisiä keskusteluja, luoda tilaa ja avaruutta ympärilleni ja todella vain olla läsnä siinä, mitä olenkaan tekemässä. Olen alkanut ymmärtää, että laatu todella korvaa määrän, kun asiat alkavat rakentua viikko ja kuukausi toisensa perään edellisen päälle.

Mitä taitoja aiot vielä opetella?

No vitsit, niitä on niin paljon! Nyt kun olen saanut valtiotieteen maisterintutkinnon pakettiin, haluan palata ranskan, espanjan ja arabian kieliopintojen pariin. Ja tietenkin musiikin saralla on aina lisää opittavaa. Ei sitä koskaan tule valmiiksi laulajana, pianistina, laulunkirjoittajana, tuottajana, tarinankertojana. Ja lopuksi ihan eri saralla unelmoin vihdoin huviveneen kuljettajan lupakirjasta, jotta tämän pandemian jälkeen voisin vuokrata purjeveneen ja seilata kaukomaille!

Kuka tai mikä inspiroi sinua?

Juuri nyt minua inspiroi erityisesti asiat, jotka vaativat sitkeyttä ja kestävyyttä. Esimerkiksi vähän raskaampien kirjojen lukeminen ja pitkien, hitaiden lenkkien juokseminen ja pyöräileminen. Erityisesti näinä aikoina uskon, että ne ihmiset jotka pystyvät olemaan pitkäjänteisiä – eli keskittymään pitkiä aikoja yhteen asiaan – ovat niitä, jotka tulevat tulevaisuudessa loistamaan. Se on sellaista todellista resilienssiä ja staminaa, ainakin omasta mielestäni.

Mitä ilman et voisi elää?

Ilman yhteyden tunnetta johonkin itseäni suurempaan. Ilman sitä, ei oikeastaan ole mitään.

Mitä odotat tulevaisuudelta?

Juuri nyt tulevaisuudessa siintää tietenkin The Rising -albumin julkaisu. Levy kokonaisuudessaan ilmestyy 13. elokuuta 2021, ja joitakin kappaleita julkaistaan pitkin näitä julkaisua edeltäviä kuukausia. Albumin suhteen itselläni on kaksi tavoitetta: herättää kuulijani havahtumaan omaan voimansa, ja toisaalta päästä toteuttamaan omia unelmieni yhteistyökuvioita.

Lopuksi, minulla on joitakin ajatuksia ja visioita rauhantyöstä tulevaisuudessa, olenhan ollut eri tavoin mukana järjestötoiminnassa läpi elämäni. Musiikki on ainutlaatuinen työkalu toipumiseen ja voimaantumiseen: se auttaa luomaan yhteyden niin omaan itseensä kuin toisiin ihmisiin. Olen utelias näkemään, miten voin tulevaisuudessa olla hyödyksi näiden kahden asiantuntijaroolin rajapinnoissa.

Mitä haluaisit kertoa teini-ikäiselle Annille?

Olet ihan huippu! Jatka vain, luota itseesi!

Mikä on suhteesi muotiin ja tyyliin?

Rehellisyyden nimissä, onhan se vähän ristiriitainen. Muotiteollisuudessa on paljon haasteita ympäristöongelmista eettisiin kysymyksiin, ja median tapa kuvata naisia on edelleen ongelmallinen. Mutta taas toisaalta muoti ja tyyli voivat olla itsekunnioituksen muotoja. Kauniit, hyvin istuvat vaatteet saavat minut tuntemaan oloni hyväksi ja luottamaan itseeni. Näkisin, että on tärkeää olla tietoinen näistä molemmista puolista, ja toimia sieltä käsin.

 

Annin musiikkia voi kuunnella Spotifyssa ja YouTubessa - voit myös seurata häntä Instagramissa. Hänen uusin, upea musiikkivideonsa löytyy alapuolelta!

VESTIARIUM LIIKE
Uudenmaankatu 13
00120 Helsinki

+358 45 210 1435
Tämä sähköpostiosoite on suojattu spamboteilta. Tarvitset JavaScript-tuen nähdäksesi sen.

Aukioloajat:
Ti-Pe    12 - 18
La         12 - 16